La vida en el Circo de John Wayne (I)

En 1962, las finanzas de Wayne ya estaban creciendo cada vez más saludables. Lamentablemente, su estado físico no lo era. Estaba tosiendo mucho más de lo normal. «Pilar estaba cada vez más asustada por la salud de Duke», dijo Henry Hathaway, «y eso, pero tal estrés en Pilar. Solo se sumó a las cepas que ya estaban en ellos». Ese año Wayne compró un antiguo buscaminas de 136 pies por 110.000 dólares, y lo llamó el Ganso Salvaje. «Su barco fue uno de los grandes amores de su vida», dijo Claire Trevor. *

Se convirtió en su santuario de la locura de la vida. Se iba con su familia a las islas de San Juan en el Pacífico o a cualquier lugar al que tuviera ganas de ir. Y se lo pasaría muy bien pescando y leyendo. El Wild Goose tenía un salón con paneles de roble con una chimenea de leña, una suite principal, tres camarotes de invitados, una mesa de póquer y un bar, y se instalaron un proyector de película y una pantalla, junto con equipos de navegación de última generación. Estaba tripulado por un equipo de ocho cuya compañía Duke siempre animaba.

Mientras se estaba modernizando, Wayne fue a Hawaii a finales del verano de 1962 para hacer Donovan’s Reef (La taberna del irlandés). Wayne me dijo que no tenía mea, que sería su última película con John Ford, que la había estado planeando durante los últimos dos años y la había discutido con Wayne en el set de How the West Was Won. Por lo general, Duke aceptó hacer la película principalmente por el bien de Ford, pero también le proporcionó a Wayne otra película para trabajar en su contrato con Paramount. Lee Marvin interpretó el papel de un viejo enemigo que aparece en la isla de Wayne, tiene una recta bien escenada y divertida con Duke, y hace poco más como si los guionistas olvidaran que él estaba allí. «Donovan’s Reef fue una de esas películas que parecían una buena idea en ese momento», me dijo Lee. «Duke me dice: ‘Vamos a Hawái, hagamos una película con John Ford, diviértanse mucho’. Así que fui, y terminé sin mucho que hacer más que beber mucho, lo que puedo decir que hice con gran aplomh». Wayne explicó: «Jimmy Grant había escrito el guion, y yo estaba lo suficientemente feliz con él, pero a Pappy no le gustó y consiguió que Frank Nugent lo reescribiera. Un montón de buenos estuos que habrían involucrado a ee Marvin se perdió en la reescritura». * Wayne no estaba satisfecho con el guion y con su papel. Pero nunca admitiría que no estaba satisfecho con Ford. «Estaba equivocado con la imagen, dijo, culpando a 22 Life Is a Circus • 1 – 2 de 10 por los defectos de la película. «Necesitaba un chico más joven. Me sentí incómodo a mi edad al tener una chica joven».

Costar Cesar Romero, a quien entrevisté por teléfono en 1988, recordó: «Wayne amaba a John Ford y tenía tanto respeto por este gran director que hizo todo lo que pudo para ayudar a Ford. Y mientras Wayne estaba ocupado ayudando a Ford y haciendo su papel, Lee Marvin no tenía nada más que emborracharse. Una noche estaba tan borracho en el Hotel Kawaii que se quitó toda la ropa e hizo un hula en el bar». Dorothy Lamour desempeñó un papel pequeño e intrascendente. No había trabajado para Ford desde The Hurricane en 1937. «Fue una película difícil porque John Ford estaba envejeciendo y estaba enfermo. Y estaba malhumorado todo el tiempo», dijo. «Un día en el plató me insultó, y dije que no estaba teniendo nada de eso y me fui. Ford se puso en mi camerino y se disculpó, que no era como él en absoluto. Fue entonces cuando me di cuenta de lo enfermo que estaba. Duke asumió algunas de las responsabilidades del director, como revisar las prisas todos los días y asegurarse con el subdirector de que todo estuviera bien configurado.

Pude ver que la tensión le estaba llegando, y a veces se volaba la parte superior. Pero todos sabíamos que estaba haciendo todo lo posible para ayudar a Ford». Lanzado en julio de 1963, Donovan’s Reef tenía una audiencia lista, una que había disfrutado de North to Alaska, The Comancheros y Hatari, y que ahora veía el estreno de una película de John Wayne como un evento que no debe perderse. A pesar de sus debilidades, Donovan’s Reef hace que sea fácil 109 minutos de comedia y romance, con una pelea ocasional en buena medida. Y a pesar de que la protagonista Elizabeth Allen tenía solo veintiocho años, interpretó el interés amoroso de Wayne con el tipo de fuerza luchadora que recordaba a Maureen O’Hara. De hecho, como me dijo Wayne: «Le rogué a Ford que buscara a Maureen para el papel para no parecer tan tonto al lado de una chica joven. Él dijo: «¿Vas a ser tú el que le diga a Maureen que es perfecta para el papel porque es vieja?» ¡Dos semanas después de terminar Donovan’s Reef en octubre, Wayne fue a Arizona a hacer MeLintock! Y esta vez se aseguró de tener a Maureen O’Hara como su protagonista.

Esta película fue la propia película de John Wayne, hecha por Batjac para su estreno por United Artists. Bariac había hecho más de 3 negocios de tamilv que nunca. El yerno de Muke, Don LaCava, estaba trabajando en la oficina de Batjac, después de haber asumido la gestión de las inversiones comerciales de Wayne. Michael había asumido el funcionamiento básico de la compañía, y el hermano de Duke, Bobby, se mantuvo en la nómina con varios lobs en el lado de la producción. La película carecía de una historia sólida, con Wayne como McLintock negociando en nombre de los indios. Pero ese tema ocupó solo una pequeña parte de la película. El resto se dedicó en gran medida a una serie de episodios entre Wayne y O’Hara en una trama delgada que tomó prestada tanto de The Taming of the Shrew como de The Quiet Man.

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